Artikel EU-Startups: Interview met de medeoprichters van Deedmob

Hoe kun je zo'n groot aantal vrijwilligers en projecten tijdens Covid-19 coördineren en doeltreffend beheren?

Artikel EU-Startups: Interview met de medeoprichters van Deedmob

Via: EU-Startups


Tijdens de uitbraak van het coronavirus zijn wereldwijd tal van vrijwilligersinitiatieven opgestart. Individuen, bedrijven en gemeenschappen zijn bereid de helpende hand te bieden aan mensen in nood. Maar hoe kun je zo'n groot aantal vrijwilligers en projecten coördineren en doeltreffend beheren?

Dat is waar Deedmob om de hoek komt kijken. Deedmob is een in 2017 opgerichte social tech startup die meer dan 1.500 organisaties in Europa helpt met het inzetten en organiseren van vrijwilligers. Aan het begin van de corona pandemie lanceerden zij Coronahelpers.nl - een coalitie van meer dan 150+ lokale organisaties waaronder gemeenten, corporates en goede doelen om hulpvragen met vrijwilligers te coördineren. Alleen al in de eerste drie weken zijn meer dan 700.000 mensen bereikt en zijn meer dan 3.500 mensen via het platform geholpen.

We spraken met Deedmob en Coronahelpers-oprichters Boudewijn Wijnands en David Furlong over vrijwilligerscoördinatie en -management, hun recente gesprek met de Nederlandse premier en hun aanbevelingen aan ondernemers die de corona-crisis doormaken.

Hoi, Boudewijn en David! Bedankt voor jullie komst. Kunnen jullie ons het verhaal van Deedmob vertellen, waar kwam het idee vandaan?

We kwamen 3 en een half jaar geleden op het idee van Deedmob toen we beiden studeerden aan de Universiteit van Oxford. Op een dag waren we aan het brainstormen over de huidige wereldproblemen en hoe wij als maatschappij konden bijdragen aan het oplossen ervan. We realiseerden ons dat een van de grootste hefbomen die mensen in hun leven en carrière kunnen hebben, is waar ze hun tijd aan besteden. We bespraken twee polaire keuzes - ergens helemaal voor gaan of niets doen - en kwamen uit op de middelste keuze, namelijk buiten je werk tijd besteden aan projecten die je belangrijk vindt. We merkten dat veel vrijwilligersactiviteiten niet gericht waren op jongeren die een langdurig engagement eisten en niet digitaal vriendelijk waren. We besloten om de ervaring van vrijwilligerswerk te veranderen en het aantrekkelijker te maken voor de jongere generatie met Deedmob.

Je hebt onlangs het Coronahelpers platform gelanceerd. Wat is het en hoe ben je ermee begonnen?

We lanceerden het platform op 16 maart. Die dag hadden we een gebruikelijke maandagochtendvergadering waar we kort bespraken of we iets aan de coronacrisis moesten doen. We kwamen op het idee en besloten meteen om het uit te voeren. Diezelfde dag heeft het hele team zich ingezet en tegen de avond waren het platform en de website klaar. De volgende twee weken bleven we de nodige aanpassingen doen, 's avonds laat en in het weekend. In die tijd namen meer dan 150 professionele partners contact met ons op om te vragen hoe zij konden bijdragen met hun vrijwilligerswerk: Gemeente Utrecht, TomTom, KPMG, Rode Kruis en anderen.

Wat maakt Coronahelpers uniek?

Wat ons onderscheidt van andere vrijwilligersplatforms is het feit dat wij experts zijn in vrijwilligerscoördinatie en -management. Het is een hele uitdaging om duizenden aanvragen te verwerken en ervoor te zorgen dat de juiste mensen elkaar ontmoeten. Daarom was het voor ons vanzelfsprekend om onze ontwikkelde expertise toe te passen op dit probleem.

Het platform is in Nederland begonnen. Bent u van plan uit te breiden naar andere landen?

Wij hebben het al gelanceerd in het VK, Duitsland en België en wij breiden binnenkort uit naar Italië, Denemarken en de VS.

Vorige week nog sprak u met de Nederlandse premier Mark Rutte, staatssecretaris van Economische Zaken en Klimaatbeleid Mona Keijzer en koningin Maxima der Nederlanden. Waarover heeft u met hen gesproken?

De eerste minister was zeer nieuwsgierig naar ons project en naar onze ervaringen met de manier waarop andere landen met de coronacrisis omgaan en hun burgers helpen. Hij steunde ons initiatief ook van harte. Het is eigenlijk vrij uniek dat een Nederlandse startup mensen mobiliseert om elkaar te helpen en dit model internationaal te repliceren.

Wat zijn de drie populairste diensten van de vrijwilligers van Coronahelpers?

De top drie van de momenteel aangevraagde diensten zijn: boodschappen doen voor risicogroepen, honden uitlaten en medicijnen afhalen. Boodschappen doen is het populairste verzoek omdat de bezorgdiensten momenteel overbelast zijn met bestellingen.

Welke gevolgen heeft de Coronavirus-crisis voor uw bedrijf?

Aan de ene kant is onze impact gigantisch toegenomen door duizenden mensen te bereiken en te helpen. Tot nu toe is dit de grootste impact die we als bedrijf hebben gemaakt. Aan de andere kant hebben we, net als elke andere startup, te maken met een daling in de inkomstenstroom en in het aantal nieuwe klanten. Alles is in de wacht gezet. Over het geheel genomen zijn we financieel getroffen, maar vanuit het perspectief van de impact hebben we veel mensen geholpen.

Welke aanbevelingen zou u geven aan ondernemers en oprichters van bedrijven om tijdens de corona-crisis te overleven?

Het is van vitaal belang dat u flexibel bent om uw bedrijf of de manier waarop u dingen doet permanent of tijdelijk te veranderen. Een ander belangrijk aspect is de manier waarop u omgaat met tegenslagen als het slecht gaat. Het is ook van cruciaal belang dat u eerlijk bent tegenover uw werknemers. We hebben momenteel een moeilijke arbeidsmarkt, dus in plaats van een aantal van hen te ontslaan, zou een optie kunnen zijn om lagere salarissen aan te bieden of te snijden in andere bedrijfskosten. Zo hebben we bijvoorbeeld een aantal niet-essentiële softwarekosten verlaagd om de burn rate te verlagen.

Wat zijn de volgende mijlpalen voor Deedmob en Coronahelpers, en waar zie je het bedrijf over 4-5 jaar?

Wij zijn een technologiebedrijf en onze belangrijkste missie is om de technologie te bouwen die uitdagingen rond vrijwilligerscoördinatie en -beheer oplost. In 4-5 jaar, streven we ernaar om een de facto oplossing voor vrijwilligerswerk data management te worden. Wat betreft het Coronahelpers-project, hopelijk zal het eindigen zodra de corona-uitbraak voorbij is. We zien echter veel verschillende rampen gebeuren over de hele wereld en ons platform kan een oplossing zijn om de goede wil van mensen in dergelijke gevallen vast te leggen en te betrekken. We hopen dat dit momentum van mensen die bereid zijn elkaar te helpen, ook na de crisis zal aanhouden. Als we dat kunnen faciliteren met onze technologie en lokale initiatieven verder kunnen laten bloeien, zullen we een zeer duurzaam en impactvol bedrijf hebben.

Bron: https://www.eu-startups.com/2020/04/the-prime-minister-was-very-curious-about-our-project-interview-with-deedmobs-co-founders/

Gerbrand Holland

Growth Manager

Gerbrand Holland is Growth Manager bij Deedmob